前から一度は行きたいなーと思いつつ、今の脚力じゃ無理だなーと延ばし続けてきた渋峠への挑戦ですが、
浅間山がゆっくりとはいえ登れたことでペースさえ保てば登れそうだなという感触を得たのと、
黒スコットさんのブログ記事をみて、やはり登りにいかねばということで週末に行ってきました。

事前の計画として、渋峠は殺生河原から万座まで通行規制があり、通行可能時間は午前8時~午後5時まで。
自宅から渋峠まで300kmくらいあるので自走すると深夜出発になるが、さすがにきついので始発電車の輪行で高崎からのスタートに決定。
渋峠に登った後についてはとりあえず2案を考えてました。
1.折り返して高崎まで戻る
2.そのまま抜けて長野市で1泊or新幹線で東京に戻る

折り返しで通行可能時間に間に合えば1、そうじゃなきゃ2を選ぶってな感じです。
長野市まで行くなら「きときと寿司」に行きたいなぁとも考えてました。

さて、高崎から登り始めの草津手前までについて、冷川600で走ったコースと丸被り。
これは道中面白くないなぁ。お、榛名湖があるじゃーん。これは登っておかなきゃ損だよね!
と、なぜかこんな身の丈に合わないこと思いついちゃったのです・・・

そんな感じでルートは以下の通り。

89.7kmで獲得標高3327km+復路
始発の高崎着は7:48で組み立て、ドリンクの補給などを考えると8時半出発で、
草津前の登初めは11時くらい、渋峠までは15時くらいかなぁと予想。
まぁ、全然予想通りとはいきませんでしたけどねw

最寄りの駅の向河原から高崎まで2時間半くらいでに到着。
この日は熊谷でエンデューロがあるとのことで自分を含めて先頭車両に6人のローディが乗り込む珍しい状態になりましたw

電車から降りて組み立て~ドリンクを補給して予定通り8時半に出発。
30分ほどの平地でウォーミングアップしてからの1級山脈榛名湖へのアタック!


渋峠が控えているのでここはゆっくりまったり脚を使わずに登るつもり・・・だったのにけっこーきつい坂が多くて消耗しちゃいました・・・
というか、斜度的には全体を通して榛名湖が一番きつかった><
 
まぁ、標高700mを超えたあたりからぐっと気温が下がってきて、登りのきつさとは裏腹に気持ちよく登れましたヽ( ´ ∇ ` )ノ

榛名湖周辺は大体25℃くらいで爽やかなそよ風と相まってまさに天国!


もうずっとここを周回するのでもいいんじゃないかなぁという誘惑を振り切って下山。
するとみるみる気温が上昇していき、下りきったところでのサイコン表示は37℃!!
しばらく走ってると頭が痛くなってきてこれはやばい熱中症の初期症状じゃん?ということでたまらずコンビニIN
冷たい水を体中に掛けてクーリッシュを飲んで内から外から冷やして一息。
まったくこの時期は一瞬の気の緩みが命取りですな

頭痛も収まって走行再開してしばらくして昼食ポイントとして計画していた道の駅「八ッ場ふるさと会館」へ12時に到着。
この時点で計画から1時間遅れw
ま、渋峠ゲートのクローズタイムにはまだまだ余裕があるし、別にブルベってわけでもないのでゆっくりと昼食をとることに決定
そして八ッ場に着たからにはダムカレーでしょう!


おまけにダムカードもついてきました!(^^)b

 
なんかブラックユーモア漂う食べ方を見て苦笑いしながら美味しく頂きました。

1時間ほど休憩してから草津へ向けてのクライム開始!

 
登り初めは脚が重たくてペースがまったく上がらなくてへろへろw

榛名湖の登りがやっぱりきつかったのかな?それともカレー大盛りにしたのがまずかったのかなぁ?w
このまま登っても楽しくないので見かけたコンビニに入ってコーラを飲みつつ休憩。
コーラ飲むとカフェイン効果か脚が回るようになってさくっと草津までの登りは終了。

そうそう草津の手前でメロディラインを通りました!

なんでも道に溝が掘ってあって、車で走るとなんかの曲が聞こえるらしいのですが、ロードバイクのタイヤだといまいちわからない?
時折通りがかる車のタイヤノイズがなるほどメロディっぽい感じに聞こえます。
が、ぶっちゃけそれよりでこぼこの振動が嫌だなぁとか思いながら走ってました(ノ∀`)

草津では道の駅「草津運動茶屋公園」でソフトクリームで補給ヽ( ´ ∇ ` )ノ

 
この時点で15時。計画ではこの時既に渋峠に登りきってて、コーヒーでも飲んでるはずでしたw

相変わらずの見込みの甘さに反省しつつ、いつものごとくまぁいっかと気持ちを切り替えて渋峠へGo!


そして登り初めから数キロ経ったところで何やら卵の腐ったような臭いが漂ってきて、だんだん強くなってきます。
そう殺生河原です。


この周辺は硫化水素ガスが噴出しており、絶対に立ち止まるな!と至る所に看板があります・・・


実際、この周辺ではちょっと気分が悪くなっちゃいました(ノ∀`)

看板から進み始めるとすぐに景色が一変!






写真だとわからないですけど確かに嫌な色の煙が岩の隙間から噴出してます!
まさに殺生河原の名の通りの場所で何もなくても立ち止まりたくはないです。
まぁ、幸いにして斜度は緩やかなので脚を止めずに一気に通り抜けちゃいました。

しばらく登っているとだんだん周囲の木々の背丈が小さくなっていってすさまじい景色のオンパレード!



そしてちょい横はすごい崖w

 これまであんまり意識してなかったけど、どうやら自分は若干の高所恐怖症のケがあるようで、心の中は落ちたらやべーなぁなどと慄きつつも、下がってきた気温と相まってものすごく快適に登れました。





しばらく登っていくと白根山山頂に到着!
写真を撮っているローディがいたので思わず振り返るとたしかにこれは撮っておくべきロケーションだなということで自分も一枚。



さらにさらに登っていくと今度は分水嶺の碑。

ここから東側へは太平洋に、西側へは日本海に続く川となって海にそそがれるのだなぁと思うとなんとも感慨深い気分になりました。

渋峠は確かに斜度的にきついところはなかったけれど、これまでの道程ですっかり脚がなくなっちゃったのでいつも以上にのったりまったりペース。
それでもテッペンが見えてくると、それまでの脚の重さはなんだったんだというくら軽快に駆け上がれちゃうから不思議なもんですw
そして国道最高標高地点に到着!



国道最高標高地点でひとしきり景色を堪能してから渋峠ホテルに向いましたが残念ながら既にクローズ(´・ω:;.:...


インディ君だけがけだるそうに寝そべってお出迎えw

流石に標高2150mともなると気温は17℃と涼しいを通り越して肌寒いといった状態で、さらにはやぶ蚊がいっぱいいたのであまり長居せずに
補給食をパクついてそそくさとダウンヒル。

そしてここからも絶景の連続!
ダウンヒル中なので写真がほとんど撮れなかったのが悔やまれますが、そこまで豪胆でもなければスキルもないので安全第一ですw



特にココはめっちゃ怖かったですw

下りですっかり体が冷えちゃいましたが、湯田中くらいまでくるとすっかり夏の空気に戻ってしまって気温も急上昇。
とはいえもうすでに日が暮れようとしていたので、かえって心地いい気温でしたヽ( ´ ∇ ` )ノ


長野(というか全国的に?)は今週末は至る所で夏祭りが行われているらしく、真っ只中に飛び込んでしまいましたw




実にイイ笑顔ですヽ(´▽`)ノ


暮れる夕日の景色に目を奪われながら進みます。





そして道中で予約しておいたホテルの手前に到着。
ここで第二の目標とも言える「きときと寿司」にやってまいりました!


ここは地元の富山が本店の回転寿司屋さんなのですが、そこらの握り寿司の店に負けない美味さと安さが魅力の店で、
長野市に支店があるとのことで立ち寄った際にはぜひ思い出の味を堪能したいと楽しみにしてました。
あと、えびふらいを乗っけた寿司とか変わりダネも多い寿司屋さんですが、どうやら変わりダネは本店のみとのことで、残念?ながら普通の寿司を堪能しましたヽ( ´ ∇ ` )ノ

寿司を堪能した後、予約しておいた宿に到着してお風呂に入ってビールを飲んで気持ちよくなったところで夢の中へ。
実に楽しい一日でした!